Minoxidil


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Publicado en Alopecia

¿Qué es el minoxidil?

El minoxidil -cuya marca comercial es Rogaine– es un fármaco que se caracteriza por su función de vasodilatador y que comenzó a administrarse -de forma oral- únicamente para tratar casos de hipertensión arterial (HTA). En la actualidad, el minoxidil se utiliza de forma tópica para tratar la alopecia.

¿Cómo se descubrió el minoxidil?

En un principio, cuando este medicamento se utilizaba para tratar la hipertensión arterial, algunos pacientes empezaron a desarrollar mucho vello. Este efecto secundario se aprovechó para mejorar la fórmula convirtiéndola en solución hidroalcohólica para aplicación tópica, en casos de alopecia o falta de pelo.

Esto se formalizó en el año 1988 por la FDA -Food and Drug Administration o Departamento de Alimentos y Fármacos de EEUU- y a partir de entonces se empleó para el tratamiento de la calvicie común o alopecia androgenética.

¿Qué aplicaciones tiene en la actualidad?

Vía tópica, el minoxidil es uno de los medicamentos que con mayor frecuencia se emplean para la alopecia.

Vía tópica, el minoxidil es uno de los medicamentos que con mayor frecuencia se emplean para la alopecia.

Como hemos señalado antes, hoy día el minoxidil es un medicamento muy utilizado para estimular el crecimiento del cabello y evitar, en lo posible, la calvicie. Lo suelen emplear adultos de más de 40 años que acaben de perder pelo recientemente. En los casos de entradas de cabello pronunciadas no sirve ni cura la calvicie, pues prácticamente todo el cabello nuevo que surge se pierde a los meses al finalizar el tratamiento.

¿Cómo se debe aplicar el minoxidil?

Este medicamento viene envasado en forma líquida para su aplicación en el cuero cabelludo.

Por lo general, se debe utilizar dos veces al día, pero siempre habrá que leer las instrucciones para su aplicación o preguntarle al farmacéutico cualquier aspecto del producto que no se entienda. No debe utilizarse ni más ni menos de la dosis indicada ni más tiempo del recomendado por el médico, en caso de ser aconsejado su uso por este.


El utilizar más dosis de la recomendada no hace que crezca más cabello ni que el producto funcione con mayor rapidez, pero lo que sí hace es que provoque mayores efectos secundarios.

El minoxidil se debe utilizar de cuatro a doce meses para que pueda ser efectivo.

Presentación y utilización

El producto puede venir presentado con:

  • Un aplicador en spray con medidor para zonas grandes del cuero cabelludo.
  • Una extensión para el aplicador en spray para las partes pequeñas o bajo el cabello.
  • Un aplicador roll-on.

En todos los casos se ha de aplicar la dosis aconsejada de minoxidil y no una mayor cantidad de este producto.

El modo de utilizarlo ante cualquier clase de alopecia es:

  • Removiendo la tapa exterior e interior del envase.
  • Eligiendo un aplicador.
  • Colocándolo con firmeza sobre el envase.

Si se quiere utilizar para zonas amplias habrá que armar el aplicador en spray con medidor y después seguir las instrucciones que se adjuntan con el aplicador en spray con extensión. Se utilizará el aplicador en spray o en spray con extensión 6 veces cada dosis. Es importante no respirar el spray y colocar la tapa grande en el envase del spray o la pequeña en la boquilla de la extensión de aplicador cuando no se use.

El minoxidil en roll-on se utilizará en posición vertical y apretándolo hasta que la cámara superior del aplicador se llene hasta la línea negra. Después se gira el envase hacia abajo y se frota el medicamento. Se tapará el envase cuando no se utilice. Una vez echado el producto se aplicará con la yema de los dedos de las manos y se lavarán después muy bien.

Indicaciones posteriores a su aplicación

Después de su aplicación, no se lavará el cabello al menos 4 horas después y no se usará secador puesto que puede hacer que se pierda su eficacia.

El minoxidil puede manchar las sábanas de la cama o ropa si no está totalmente seco.

La aplicación del producto se hará siempre que el cuero cabelludo esté seco y nunca en otras zonas del cuerpo. Especialmente se evitará aplicar en ojos y piel. En caso de que el producto tocara estas áreas, se lavará bien la zona con agua fresca y se contactará con el médico si se produjeran irritaciones.

En cuanto a las dosis, estas pueden ser muy variables, por lo que lo mejor será continuar las instrucciones del médico y de la presentación que se haya comprado en farmacia.

Normalmente para hombres se suele recetar al 5 %, según la gravedad del problema capilar y una o dos veces al día. En el caso de las mujeres, las dosis serán del 2 al 3 %, una o dos veces al día.



Como cualquier otro medicamento, la eficacia de este será mayor siempre que se sigan sus indicaciones.

Como cualquier otro medicamento, la eficacia de este será mayor siempre que se sigan sus indicaciones.

Si la persona olvidase poner su dosis, esperaría a aplicar la dosis siguiente -y nunca el doble de la misma-.

¿Cuáles son los resultados del minoxidil?

Suelen ser buenos si se utiliza del modo aconsejado, pues este producto estimula el crecimiento del cabello y para evitar su caída. Pues gracias a su efecto vasodilatador de los vasos sanguíneos del cuero cabelludo, que están en el folículo, ayuda a la oxigenación y da más fuerza al cabello.

No obstante, el minoxidil es eficaz cuando el cabello se cayó recientemente, sobre todo en menores de 40 años. Cuando la persona lo perdió hace tiempo, es difícil que vuelva a recuperar su cabello.

Por tanto, el minoxidil tiene los siguientes resultados:

  • Evita la caída del cabello.
  • Estimula el crecimiento de pelo.
  • Incrementa el tiempo en el que los cabellos están en fase de crecimiento.

¿Es necesaria receta para conseguirlo?

El minoxidil no requiere de receta médica y, aunque el médico lo aconseje, no lo cubre la Seguridad Social.

Pese a ello, siempre será bueno consultar cómo utilizarlo -sea por alopecia areata, alopecia universal, etc.- al médico o al farmacéutico. No deja de ser un medicamento que puede tener efectos secundarios no deseados -como la aparición de pelo en zonas distintas a las de la cabeza-.

La persona que quiera emplear este medicamento, deberá consultarlo con el médico o farmacéutico por si pudiera ser alérgico.

¿Qué otros aspectos debe conocer el médico?

También será bueno que le comente al médico qué otros medicamentos está tomando y si ha padecido:

  • Enfermedades del corazón.
  • Riñón.
  • Hígado.
  • Cuero cabelludo.

Por otro lado, las personas embarazadas que quieran utilizar este producto, deberán consultarlo antes con su médico.

Finalmente, se evitará la exposición al sol y se utilizará ropa que cubra la piel, gafas de sol y filtro solar. Y es que el minoxidil hace que la piel esté más sensible a la luz solar.

¿Cuáles son los efectos secundarios del minoxidil?

El minoxidil no tiene muchos efectos secundarios, pero hay veces que se presentan algunos como los siguientes:

  • Picor.
  • Sequedad.
  • Piel descamada.
  • Irritación.
  • Ardor del cuero cabelludo.

En estos casos, la persona deberá consultar con su médico si continuar o no con el tratamiento de este producto.

¿Pueden presentarse otras manifestaciones más graves?

Las ventajas del minoxidil irán desapareciendo si el tratamiento no se lleva a cabo de forma prolongada.

Las ventajas del minoxidil irán desapareciendo si el tratamiento no se lleva a cabo de forma prolongada.

Por otro lado, la persona deberá ir a urgencias si experimenta los siguientes síntomas tras la administración de este fármaco:

  • Mareos.
  • Dolor en el pecho.
  • Problemas para respirar, sobre todo, al acostarse.
  • Incremento de peso.
  • Inflamación de cara, tobillos, manos o abdomen.
  • Alta frecuencia cardíaca -mayor de lo normal-.

Por todo ello, su uso está desaconsejado en pacientes con problemas del corazón o en tratamiento con antihipertensivos.

Hay que destacar que, si el minoxidil deja de utilizarse de forma continua, sus efectos beneficiosos se perderán.

  • Artículo escrito por:
  • Doctor Francisco Javier Ruiz Solanes
  • Licenciado en 1989 en Medicina y Cirugía por
    Universidad de Málaga (UMA)
  • Colegiado 6.024 del Colegio de Médicos de Málaga
  • Director Médico Grupo BonoMedico

Aviso: esta página contiene artículos de contenido médico y sanitario pero en ningún momento debe tomarse como guía exclusiva para un problema de salud. Para cualquier duda sobre un problema de salud debe acudir al especialista. BonoMédico no es un consultorio médico.

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