José

Dr. José Rivas Becerra

Cirujano general en Málaga

Información

El Dr. Rivas Becerra es uno de los especialistas en Cirugía de la Obesidad con mayor prestigio. En su currículum destacan los siguientes puntos:

  • Cirugía general y Digestiva, especialidad realizada en el Hospital Universitario Virgen de la Victoria Málaga.
  • Actualmente trabaja en el Hospital Regional Carlos Haya.
  • Cirujano acreditado por la Sociedad española de cirugía de la obesidad y enfermedades metabólicas.
  • Miembro de la Federación Internacional de la Obesidad y enfermedades metabólicas.

Cirugía de la Obesidad

La obesidad está considerada como la enfermedad del siglo XXI, una patología crónica y multifactorial que casi siempre está asociada a otros problemas de salud (diabetes, musculares, óseos, cardiovasculares...).

Según las autoridades sanitarias, cada año fallecen unas 2,8 millones de personas en el mundo como consecuencia de la obesidad, ya sea directa o indirectamente. Asimismo, en 2016 se estimaba que más de 41 millones de niños menores de cinco años tenían sobrepeso.

Pero, ¿cuál es la definición clínica de esta enfermedad? La obesidad mórbida, tal y como recoge la Organización Mundial de la Salud (OMS), es una "acumulación anormal o excesiva de grasa que supone un riesgo para la salud".

El IMC, Índice de Masa Corporal

En pacientes adultos los especialistas utilizan el Índice de Masa Corporal (IMC) para medir el nivel de obesidad. Este parámetro constituye una fórmula a través de la cual identificar el tipo de sobrepeso de una persona. De forma general, se define como la relación entre la altura y el peso de una persona, esto es, el peso en kilogramos dividido por el cuadrado de la talla en metros.

Se utiliza indistintamente para mujeres y hombres, de todas las edades. No obstante, no se aplica en los niños y adolescentes, población para la que no hay una fórmula simplificada para medir la obesidad, ya que su cuespo está sujeto a cambios hormonales y fisiológicos.

Riesgos del sobrepeso

Uno de cada seis españoles sufre obesidad, lo que significa que alrededor de 1,2 millones de personas en nuestro país padecen este poblema. En la mayoría de los casos, la obesidad no se presenta como una enfermedad aislada, sino que se asocia a otras patologías que ponen en riesgo el bienestar general del paciente.

Así, la obesidad está considerada como desencadenante o agravante de enfermedades como la diabetes, los problemas cardiovasculares (ictus, accidentes cerebro vasculares, infartos, etc), problemas del aparato locomotor (osteoporosis principalmente) y algunos tipos de cáncer (de mama, próstata, ovarios, hígado, endometrio, colon, entre otros).

Tratar la obesidad

Para la mayoría de las personas que sufren obesidad resulta muy complicado mantener a raya el sobrepeso mediante dieta y ejercicio físico, de hecho, a veces el tratamiento farmacológico tampoco aporta los resultados necesarios.

Hay que subrayar que los avances médicos en el tratamiento de la obesidad han sido muy importantes en los últimos años, con resultados muy beneficiosos en el campo de la cirugía bariátrica y digestiva.

Aunque es fundamental ser consciente de que no hay ningún método milagroso para acabar con los kilos de más y que, por muy efectivas que sean las técnicas quirúrgicas contra la obesidad, únicamente ofrecerán el resultado deseado si se acompañan de un exhaustivo seguimiento médico que ayude al paciente a modificar sus hábitos de alimentación y su estilo de vida.

Es decir, las cirugías de la obesidad implican un impulso para empezar a perder peso, una ayuda para las personas que sufren de sobrepeso severo y que no consiguen adelgazar con dieta y deporte. Por eso, lo primero que hay que tener presente es que la persona deberá comprometerse a hacer todos los esfuerzos necesarios para llevar una vida saludable.

Con independencia del tipo de procedimiento al que se quiera recurrir para perder peso, es aconsejable ponerse en manos de buenos especialistas en Cirugía de la Obesidad y Bariátricas. Puesto que la obesidad es una enfermedad que tiene su origen en múltiples factores, su adecuado tratamiento debe implicar a un equipo médico multidisciplinar. El objetivo es asistir en todo momento al paciente no solo desde el punto de vista nutricional, sino también psicológico, para ayudarle a mantener la pérdida de peso a largo plazo.

Tratamiento quirúrgico para la obesidad

En personas con un IMC igual o superior a 40, se suele recomendar una cirugía de la obesidad para ayudar a la pérdida de peso. También se recomienda en pacientes con un IMC entre 35 y 40 que padezcan otras patologías relacionadas con la obesidad, susceptibles de desaparecer o mejorar si se produce una importante pérdida de peso.

De cualquier forma, los candidatos a este tipo de técnicas deben cumplir las siguientes condiciones:

  • Ser mayores de 18 años, aunque en casos excepcionales se puede aconsejar en adolescentes.
  • Padecer un problema de obesidad durante, al menos, cinco años.
  • Fracaso de otros tratamientos para bajar de peso, como dietas, ejercicio físico o farmacológico.
  • No padecer ninguna patología digestiva o psiquiátrica que desaconseje este tipo de cirugía.

Una vez que se haya confirmado que se cumplen tales requisitos, son varias las técnicas quirúrgicas para tratar la obesidad a las que se pueden recurrir. Cada una de ellas conlleva unos riesgos y resultados distintos, si bien, todas exigen el firme compromiso por parte del paciente para modificar sus hábitos de alimentación y estilo de vida.

La mayor parte de los procedimientos quirúrgicos tienen como objetivo la reducción del estómago del paciente. Así, por ejemplo, las más habituales son el balón intragástrico, la banda gástrica, el bypass, la gastroplastia vertical, manga gástrica o tubo gástrico.

Tratamiento dietético y ejercicio para el sobrepeso

Uno de lo primeros tratamientos que se utilizan para combatir el sobrepeso es la dieta. No obstante, los pacientes deben tener cuidado con las dietas milagrosas que prometen hacer perder una gran cantidad de kilos en pocos días o semanas. En ningún caso se aconseja que una persona obesa lleve a cabo una dieta por su cuenta, sin la supervisión de un nutricionista.

El especialista adecuado se encargará de analizar a cada persona para establecer un programa nutricional personalizado. Tendrá en cuenta sus hábitos de alimentación, sus costumbres, sus gustos y, en muchos casos incluso el nivel económico. Todos estos datos son importantes para el éxito del tratamiento. 

Cada dieta será diferente según el tipo de dieta, pero normalmente todas recomiendan lo siguiente:

  • Hacer cinco comidas al día.
  • No beber alcohol y restringir el consumo de bebidas con cafeína, ya que estimulan el apetito.
  • Los cambios en la alimentación deben ser paulatinos y pactados con el paciente.

Por otra parte, el ejercicio físico es un tratamiento convencional contra la obesidad, imprescincible sea cual sea el método elegido para conseguir la pérdida de peso deseada.

Tratamiento farmacológico

Los medicamentos no suelen ser la primera opción para luchar contra la obesidad y mucho menos deben tomarse sin prescripción médica. Hay diversos tipos de fármacos antiobesidad que ayudan a aumentar la sensación de saciedad, disminuir el apetito o a reducir la absorción de grasas.

Por otro lado, en algunas personas con obesidad que sufren de ansiedad y problemas de autoestima, el especialista puede recomendar ansiolíticos o antidepresivos.

Tratamiento psicológico

Junto a los anteriores tratamientos para luchar contra la obesidad descritos, resulta necesario el abordaje psicológico para evitar un fracaso a largo plazo. En este sentido, se intentarán modificar las conductas de alimentación de la persona obesa, a través de un proceso de aprendizaje saludable en el que irán fijando objetivos.

Entre otras cosas, el especialista tratará de identificar las posibles circunstancias que llevan al paciente a comer de forma poco saludable, y le ayudará a controlar dichas situaciones.

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