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Evolución general de la epilepsia

Evolución general de la epilepsia

La incidencia de la epilepsia en la población es del orden del 0,4-0,6 %. La incidencia del sexo es despreciable, pero no así la de la edad: aproximadamente el 36% de los epilépticos sufren su primera crisis entre 1 y 10 años, y otro 36% entre los 10 y los 20 años. Estas cifras son debidas que en el niño existe una inmadurez cerebral, siendo la responsable de las convulsiones, y las alteraciones por lesiones del parénquima o de los vasos cerebrales explican el incremento del número de crisis en el hombre mayor. Según los psiquiatras de Madrid, las formas más frecuentes de accidentes para las distintas edades son:

  • Lactante: crisis hemigeneralizadas clónicas o tónicas.
  • Niño de de 3 -10 años: ausencias petit mal.
  • Pubertad: crisis de gran mal.
  • Adulto: gran mal, pero la forma más frecuente es la epilepsia parcial simple o generalizada secundariamente.
  • Anciano: gran mal.

Las epilepsias idiopáticas se caracterizan por ser hereditarias (prevalencia de antecedentes familiares). Suelen ser consecuencia de encefalitis, meningitis, tumores... El examen de un epiléptico no será completo si no se intenta determinar la situación del sujeto y de su medio ambiente con relación a la enfermedad. De ahí provienen frecuentemente actitudes de sobreprotección de los padres, a veces de rechazo implícito, que siempre conllevan a situaciones frustrantes, desencadenando agresiones. La hospitalización del epiléptico no siempre es recomendable debido a que altera la personalidad, apareciendo agresividad además de la demencia epiléptica, que no es debida a la epilepsia en sí, sino a la situación de rechazo y afectaciones somáticas. Estas diversas actitudes abocan a una inmadurez afectiva que a su vez genera dificultades en el carácter y en la educación. La importancia del EEG es capital, pero los psiquiatras de Madrid recuerdan que en las condiciones habituales la descarga neurótica específica aparece solo en una tercera parte de los epilépticos durante un registro de unos 20 minutos. Esto quiere decir que los exámenes deberán ser repetidos, activados por los procedimientos clásicos. En la tercera parte de los casos y a pesar de las estimulaciones más complicadas el EEG resulta normal o no significativo. En los periodos intercríticos aparecen anomalías de la personalidad que pueden conducir a la demencia epiléptica. También en este periodo intercrítico puede manifestarse accesos paroxísticos de tipo psicótico.

Clasificación de las alteraciones psíquicas epilépticas

Podemos decir que lo fundamental de las epilepsias es el colipse u obnubilación de la conciencia. Los psiquiatras de Madrid atienden a las clasificaciones según su:

  1. Etiología: las alteraciones psíquicas pueden estar provocadas por factores:
    • Heredoconstitucionales.
    • Organicocerebrales (lesión cerebral-irreversible).
    • Factores funcionales cerebrales (reversibles).
    • Factores psicoreactivos (factores que provocan la reacción epiléptica)
  2. Psicopatología:
    • Psicosis con alteración de la conciencia: Son las psicosis clásicas, los estados crepusculares epilépticos, la obnubilación simple de conciencia y los delirios oníricos. Los psiquiatras de Madrid agrupan también aquí el estupor epiléptico.
    • Sin alteración de la conciencia:
      1. Psicosis epilépticas endomorfas: Son episodios agudos y dentro de ellos distinguimos formas afectivas, formas catatónicas y formas paranoides-alucinatorias. Las formas catatónicas y las formas paranoides-alucinatorias se parecen mucho. Para hacer el diagnóstico diferencial de las psicosis afectivas hay que indagar bastante.
      2. Psicosis orgánicas crónicas: Comprende alteraciones de la personalidad y alteraciones de la inteligencia. Dan lugar a la demencia epiléptica o caracterología epiléptica. Se producen afasias amnésicas, etc...
  3. Evolución: se refieren los psiquiatras de Madrid con este apartado a las psicosis epilépticas agudas y crónicas:
    • Psicosis epilépticas agudas:
      1. Trastornos de conciencia.
      2. Sin trastornos de conciencia.
    • Psicosis epilépticas crónicas:
      1. Alteración de la personalidad.
      2. Alteración de la inteligencia.
  4. Dinámica:
    • Activas o procesales.
    • Inactivas o estacionales.
  5. Clínica:
    • Psicosis paroxísticas.
    • Alteraciones de la personalidad e inteligencia.

Características de la personalidad epiléptica

Para intentar comprender la personalidad epiléptica los psiquiatras de Madrid centran su estudio en las investigaciones constitucionales cuyo objeto es buscar el temperamento según la constitución:

  • En cuanto a la constitución psicofísica, sólo decir que hay un biotipo que se asemeja al atlético, caracterizado por presentar rasgos físicos bastos y una cara un tanto tosca.
  • En cuanto al rasgo temperamental (psicótico), se caracterizan por ser viscosos. Suelen oscilar entre la viscosidad y la ruptura o explosividad.
  • Desde el punto de vista de las operaciones intelectivas suele existir un enlentecimiento de la inteligencia.
  • Tal vez lo más importante es que no existe una auténtica personalidad epiléptica, eso es debido a que los repetidos ataques producen una desestructuración de la personalidad.

Se describen tres características en cuanto a la personalidad:

  • Alteraciones del carácter que se manifiestan a través de la perseveración. Son de origen constitucional y se da en la epilepsia genuina.
  • Explosividad: se debe a las lesiones cerebrales y se da por tanto en epilepsias sintomáticas y en cuadros residuales tipo encefálico.
  • Demencia epiléptica: se debe a la reiteración de las crisis epilépticas y se caracteriza por un gran déficit de la comprensión y alteraciones de la memoria fundamentalmente de la evocación del pensamiento.

Las alteraciones del carácter son debidas a las crisis epilépticas ya que debido a estas sucede lo siguiente:

  • Caidas bruscas: Van a dar lugar traumatismos craneoencefálicos, produciendo contusiones en el lóbulo frontal y temporal y debido a ello, alteraciones del carácter.
  • Fases de agotamiento neuronal: Después de una crisis, las neuronas se agotan de nutrientes (glucógeno, fosfocreatina, etc...)
  • Edema cerebral: Se produce una herniación de estructuras cerebrales, isquemias e hipoxia.

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(Los centros y/o especialistas que aparecen a continuación no trabajan con Bonomédico. Se muestran solo a título informativo.)

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